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Podcast: Ep 25 – Lectura de reglas, Codenames y Posthuman


Episodio 25 del podcast en el que Gabriel, de Meeplechef enn primer lugar hablamos sobre lo que supone la lectura de manuales y su posterior explicación a los demás. Después hablamos sobre uno de los bombazos de las navidades: Codenames. Para continuar damos nuestras impresiones sobre Posthuman, uno de los últimos kickstarters que he recibido. Por último, la sección de follow y unfollow.

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Música:

Space Invaders – Pornophonique

Look and feel years younger – Brad Sucks

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¡Que me lo expliquen!


Hace unas semanas Zoroastro me preguntaba a quién consideraba el mejor “explicador” de juegos. La pregunta me gustó por su originalidad porque es una faceta a la que no se suele dar mucha importancia, y de paso me regaló la idea de escribir este post. Así que para bien o para mal de lo que aquí resulte… ¡echadle las culpas a él! 😛

Bien por la cantidad de novedades que salen en el mercado o simplemente por desconocimiento de algunos juegos clásicos, es muy habitual asistir a la explicación de un juego que no sabemos jugar.

Por mi frustrada vocación de profesor, explicar un juego es algo que me lo tomo con particular empeño. Lo considero como un meta-juego previo al juego que estoy a punto de disfrutar. Conseguir que todo quede claro de la forma más breve y sencilla son sus condiciones de victoria. Así que había pensando escribir las pautas que procuro seguir para explicar un juego. Sobra decir que esto aplica a juegos de cierta complejidad y que, por ejemplo, con la mayoría de fillers directamente no me rompo mucho el coco.

Pánico

¿Es ésta la cara de tus oyentes cuando explicas un juego?

Mi primer paso cuando explico un juego es entender quiénes son los oyentes. ¿Se trata de avezados jugones? ¿Es mi pobre madre despavorida por el berenjenal en que la he metido? ¿Son jugadores que se están introduciendo? ¿Grognards de tercera generación con RH-? 😀 Esto me indicará si puedo usar determinada jerga que les será familiar o si por el contrario deberé ser más específico con ciertos conceptos. En ocasiones ayuda citar mecánicas de otros juegos conocidos para establecer similitudes y simplificar la explicación.

Pero no sólo tengo en cuenta su experiencia lúdica sino también su paciencia y expectativas: ¿Son cagaprisas del estilo… “¡eso sáltatelo y lo explicas sobre la marcha!” o son del gremio de los que le gusta aprender hasta el cumpleaños del diseñador?. ¿Se aburren con la explicación de cómo funciona un chupete o podrían escuchar la teoría cuántica de campos sin pestañear? Así pues, considerando estos detalles, realizo la explicación de una manera u otra.

El primer aspecto que me gusta cubrir en la explicación de un juego es su temática. ¿Por qué Troyes se llama así y no aparece ninguna Helena? ¿Qué diantres es Carcassonne que me suena a queso y no hay ninguno en el juego? (¿o sí lo hay en alguna de sus mil expansiones? :-P). Soy consciente de que hay juegos con el tema muy pegado y otros incluso más asbtractos que un código de barras, pero personalmente considero que uno de los disfrutes de esta afición es sumergirse en la temática del juego. Acordaos de aquel alemán no famoso por diseñar juegos sino por aquello de… “la imaginación es más importante que el conocimiento”  😉 En la explicación del tema del juego suelo también dar una idea general de lo que haremos en el juego y por dónde irán los tiros.

Helena de Troya

¿¿Por qué Helena de Troya no sale en Troyes??

Seguidamente suelo explicar el objetivo y las condiciones de victoria del juego. Como acostumbro a exagerar en las explicaciones, “en el 99% de los juegos gana el que más puntos de victoria obtenga al final de la partida”, pero no siempre es así y hay ocasiones en las que las condiciones de victoria dependen mucho del entendimiento de ciertos conceptos y/o mecánicas del juego. En estos casos soy más partidario de dejar este punto para el final.

A continuación explico los componentes del juego: tablero, cartas, dados, figuras, cubos, losetas, hojas, etc. Y de nuevo, procuro relacionar la explicación con el tema del juego. Por ejemplo: los cubos de recursos en el Caylus no son rosas, azules, grises y marrones; son comida, telas, piedras y madera 😉 No obstante procuro no detenerme con muchas explicaciones para no repetirme luego en las mecánicas.

Mecánicas

Las mecánicas son fundamentales

El siguiente paso puede variar dependiendo de la naturaleza de cada juego, pero suelo explicar sus mecánicas. La mayoría de juegos además están organizados en turnos, épocas, eras, fases, etc. así que comento cómo se organizan éstas y cuántos hay de cada tipo.

En todo juego no puede faltar explicar el conjunto de acciones posibles. Normalmente prefiero enumerar todas y luego explicar con detalle una a una. De esta manera primero formo una foto global del juego para luego bajar al detalle poco a poco.

Hasta aquí la explicación es en términos generales. Como me gusta decir, “la chicha” empieza con la explicación del detalle de cada acción y, de nuevo, pongo empeño en asociar las acciones con el tema del juego para facilitar la inmersión en él. Hay veces que el orden de las acciones es importante si hay dependencias de unas con otras, así que normalmente mejor empezar con las más claras y sencillas. Por supuesto es aconsejable usar ejemplos siempre que apoyen la explicación y no redunden. Cuando he terminado de explicar todas las acciones posibles, me gustar hacer un resumen rápido de todas ellas, e incluso a veces recuerdo las acciones ya explicadas cuando termino cada una para fijar su explicación aún más.

Como no hay regla sin excepción, una vez explicadas las condiciones habituales, es buen momento de señalar aquellas excepciones a las reglas, así como otros aspectos no cubiertos como por ejemplo qué pasa cuando se acaba un turno, cambios en el orden de jugadores, etc.

Todo juego tiene un comienzo y un final, así que es fundamental explicar también cuándo acaba la partida y cómo se calcula la puntuación final. Es el momento también de explicar las acciones y eventos extras que tienen lugar al final de la partida, tales como bonificaciones, acciones especiales, etc.

Por último y especialmente si la explicación ha sido un poco densa procuro hacer un resumen global de forma rápida pero sintetizando la esencia del juego.

Como conclusión a toda esta verborrea os dejo un resumen y orden de todas las pautas que he citado en este artículo:

  1. Adecuar la explicación a los oyentes
  2. Temática e idea general del juego
  3. Objetivos y condiciones de victoria
  4. Componentes del juego
  5. Mecánicas, turnos y enumerar todas las posibles acciones
  6. Detalle de cada acción con ejemplos
  7. Excepciones u otros aspectos no cubiertos
  8. Condiciones de fin de la partida, puntuación final y reglas asociadas
  9. Resumen global sintentizando la esencia del juego

Por último, e independientemente del orden seguido en la explicación, comento también algunos consejos extras:

  • Hay juegos que se entienden mejor con pocas explicaciones y jugando un turno de prueba. Y por contra, hay otros donde no recomiendo empezar sin antes explicar  todo muy bien.
  • Algunas reglas del juego a veces pueden ser explicadas sobre la marcha de la partida y de esta manera no abrumamos a los jugadores con demasiada información.

Deseo que este post haya sido de ayuda y, por supuesto, espero haberme explicado con suficiente claridad 😉