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Podcast: Ep 30 – We love Russia – Merchants and Marauders y Xia


Episodio 29 del podcast en el que Gabriel, de Meeplechef, y yo en primer lugar hablamos sobre lo que he venido en denominar efecto We love Russia. Después hablamos sobre dos juegos muy relacionados entre sí y que son un referente en su género: Merchants and Marauders y Xia: Legends of a Drift Sytem

 

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Música:

Space Invaders – Pornophonique

Look and feel years younger – Brad Sucks

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Partidas del fin de semana


Pues aquí estoy de nuevo para hacer unos comentarios rápidos sobre lo que jugamos el fin de semana y la impresión que me dieron los juegos aunque casi todos los que jugué empiezan a ser clásicos en las sesiones.

BAMBOLEO:

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Bamboleo

Nada más llegar nos echamos unas risas con este juego. No jugamos según las reglas si no que lo montamos y el que tenía valor quitaba una pieza. Puedo decir que es el juego con el peor setup que he visto con diferencia porque hay momentos que parece imposible conseguir que se quede estable la tablita de las narices. El caso es que nos divertimos mucho, sobre todo porque hay gente que no entiendo cómo ha podido sobrevivir en el mundo real hasta hoy sin tener la más mínima idea sobre física elemental. La verdad es que te partes la caja cuando ves que uno va a quitar una pieza de la parte más elevada de la plataforma aunque a veces dábamos pistas por no tener que volver a montarlo.

Lo dicho, un party muy divertido y espectacular.

MAGIC: THE GATHERING: 

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Tras el bamboleo había gente que quería aprender a jugar a Magic así que hicimos una breve explicación y luego jugamos una partida de muestra para que la gente captara la idea del juego. Creo que en general gustó la idea aunque a priori nadie se quedó encandilado. Para comprender lo que es Magic hay que jugarlo, mirar cartas, construir mazos, probar un draft etc. Me llevé el power cube que tengo pero es imposible sacarlo con gente que no domina al menos un poquito porque verían pasar cartas y cartas sin saber cuáles coger ni qué hace cada una.

Una de las personas que quería aprender y que se había quedado un poco fría tras la explicación echó cuatro partidas seguidas con el mismo mazo contra otro jugador experimentado y entonces ya empezó a descubrir lo que es el Magic, es decir, ya estaba preguntando qué comprarse y cuánto costaba jeje.

MERCHANT & MARAUDERS:

Merchants & Marauders

Merchants & Marauders

Como plato fuerte de la tarde nos decidimos a echar un M&M a tres. Tengo que decir que hice una explicación HORRIBLE del juego ya que pensé que lo recordaba mejor, no cometimos grandes errores pero sí que mi locuacidad lastró un poco la experiencia de juego desde el principio.

Yo intenté seguir la estrategia del pirata desde el principio y la verdad es que me fue muy bien aunque pronto empezaron a salir muchos barcos de guerra por el tablero y eso minó un poco mi capacidad de moverme. Los otros jugadores optaron por la estrategia del mercader que quizá sea la más obvia y provechosa desde un principio pero sin duda es la más aburrida. La partida se decidió en el último suspiro donde mi capitán debía estar tuerto de verdad porque le resultó imposible localizar un barco mercante al que asaltar durante tres turnos seguidos y otro jugador aprovechó para pasarse a pirata en el último momento y lograr un punto de gloria asaltando a un mercante.

La partida no estuvo mal aunque si es cierto que dio la impresión de que le faltaba algo al juego. Además de que salieron poquísimos eventos, por distintos motivos no pudimos completar rumores y misiones por no poder entrar en los diferentes puertos debido a guerras o, en mi caso, porque reclamaban mi cabeza. Claro, si a un juego temático le quitas lo que realmente le da el tema pues…

A mi es un juego que me gusta pero no es un juego redondo ni mucho menos.

SPACE ALERT:

Space Alert

Space Alert

Qué decir de este juego. Sale muchísimo en nuestras quedadas y la verdad es que me lo paso pipa cada vez que lo juego. Para mi es una especie de Jackass porque lo divertido es fracasar de la forma más ridícula y estrepitosa para luego culpar al más inútil de la derrota. Además es rápido, nos dio tiempo a explicarlo y a echar tres partidas en un suspiro. En la primera de ellas me equivoqué y puse el track equivocado por lo que nos empezaron a salir bichos por todos lados. Yo estaba convencido de que habíamos palmado en el turno 5 aunque realmente llegamos vivos hasta el 11. En la segunda partida, ya con el track correcto, tuvimos pocos problemas, lo solventamos todo muy bien y sirvió para aprender el juego y cogerle el hilo. Y en la última partida el desastre, las órdenes de un capitán inepto y sin conocimientos básicos de timing nos llevó a la derrota más extrepitosa.

Se avecina una catástrofe

Se avecina una catástrofe

Lo dicho, para mi uno de los mejores juegos que hay y desde luego el mejor cooperativo.

GEARS OF WAR:

Portada del juego

Portada del juego

Por último un compañero se acababa de hacer con este juego de segunda mano a buen precio y aprovechamos que yo lo tenía fresco (al contrario que el M&M) para echar una partida a 3. Tenía mis dudas de que se nos hicieran largos los entre turnos pero la verdad es que como todo lo que hacen tus compañeros te afecta el juego es capaz de mantenerte atento al tablero todo el rato. La partida tuvo sus altibajos, al igual que en el videojuego en un momento puede parecer que todo va bien que al momento siguiente estás profundamente jodido.

Avanzando en grupo

Avanzando en grupo

Al final conseguimos ganar por los pelos y eso que a mi me dejaron tirado porque si no moríamos todos. El juego cada vez me gusta más, es original en su planteamiento, no es el típico muevo-ataco-muevo-ataco. Creo que se debe jugar con mucha más táctica de lo habitual aunque quizá no fuera nuestro caso el otro día. Es cierto que comenzar una partida casi a las 2:00 am no hace que te metas demasiado en el tema y aun así no nos aburrimos en ningún momento. Sólo me queda pendiente probar el modo horda que tiene que estar muy bien.

Merchant & Marauders


Hacía ya bastante que no hacía una entrada para el blog. Tengo que pedir disculpas pero la verdad es que en estos meses he jugado poco y lo que he jugado se sale ligeramente del tema del blog (Magic principalmente).

Sin embargo en la última semana he jugado varias partidas a uno de esos juegos que siempre me había llamado la atención: Merchant & Marauders. Seguro que os ha pasado alguna vez que desde el día en que se anuncia un juego estáis pensando en pillarlo en cada pedido pero al final por H o por B nunca lo hacéis. Este es mi caso con M&M, siempre me gustó el tema, el aspecto y la idea pero entre el precio elevado y alguna que otra crítica ambigua no me terminaba de decidir.

Merchants & Marauders

Merchants & Marauders

Es curioso porque no es un juego que haya recibido críticas feroces si no que todas eran del estilo de “Está muy bien pero…”, y ese “pero” siempre me echaba para atrás. Pues bien, el otro día estaba de bajón y decidí hacer el equivalente Friki de “voy a comprarme unos trapitos” que viene a ser, me voy a gastar un pastizal sin pensarlo demasiado.

Pues bien, en poco más de una semana ya he podido hacerme una idea clara sobre las virtudes (muchas) y defectos (pocos) de este juego. Lo primero que tengo que decir es que ya entiendo la crítica ambigua hacia este juego porque el juego en sí es ambiguo. A lo largo de esta entrada voy a intentar desentrañar esa ambigüedad:

Merchant & Marauders: Descripción y crítica

Sin llegar a profundizar en cómo se juega voy a hacer una breve descripción del conjunto para que quien no lo conozca se pueda hacer una idea.

En cuanto a la presentación y componentes poco se puede decir, es un juego que entra por los ojos, con una producción maravillosa. El tablero es grande, bonito y funcional. Los modelos de los barcos son preciosos y hay 4 modelos diferentes, uno para cada tipo de barco. Las cartas quizá sean el punto donde cojea el juego, simplemente están bien, algo finas para mi gusto. El resto de fichas y marcadores son espectaculares, mención especial para los cofres de jugador y los doblones de oro.

El tablero de juego

El tablero de juego

Dejando los componentes a parte el objetivo del juego es hacerte el capitán más famoso del mar del caribe, es decir, debemos hacer acciones que hagan resonar nuestro nombre en cada taberna de cada puerto. Hay varias formas de conseguir glorificar nuestro nombre y nuestro barco:

  • Vender grandes cantidades de mercancía
  • Hundir otros barcos
  • Asaltar mercantes
  • Completar misiones
  • Confirmar rumores
  • Amasar una fortuna

Para conseguir estos objetivos nosotros elegimos nuestro propio camino y hay dos caminos que se pueden elegir, el de mercader o el de pirata. Podemos elegir la vida plácida y tranquila del mercader, llevando cargamento allí donde nos soliciten y sólo preocupándonos de no toparnos con algún pirata malintencionado o, en cambio, podemos llevar la vida emocionante y peligrosa del pirata, buscando problemas en cada puerto y siendo perseguido por los barcos de guerra de todos los países a cambio del dinero rápido y fácil que proporciona asaltar y hundir a los barcos mercantes que circulan allende los mares. Desgraciadamente no podemos elegir ser político que combinaría la vida fácil y plácida con el dinero   rápido y a raudales. (Buena idea para una expansión: Merchan, Marauders & Governors)

Ahí hay lío - Imagen obtenida de Juegosdmesa

Ahí hay lío – Imagen obtenida de Juegosdmesa

La gracia del juego radica en que todo el mundo comienza siendo un respetado mercader y que cada uno decide si es el momento ideal para pasarse a pirata. A partir de ese punto seremos perseguidos con diferente intensidad por cada una de las diferentes naciones que componen el juego dependiendo de nuestras agresiones hacia ellas. De hecho también se puede llegar a conseguir el perdón de las naciones para así hacer el camino inverso y volver a ser un respetable mercader.

Por lo demás  la mecánica del juego es extremadamente sencilla: En cada turno se produce un evento y luego cada jugador hace 3 acciones. Estas acciones pueden ser: Mover, Buscar barcos en alta mar o hacer acción de puerto (comprar/vender, reparar tu barco, reclutar, buscar rumores…)

Y ya está, vas de aquí allá, donde te lleve el viento y el olor del dinero intentando esquivar los problemas y buscándolos de cabeza. El juego tiene más cosillas de las que cuento como los combates que tienen su cierta profundidad, las diferentes misiones, comprar barcos, mejoras, armas especiales… pero para eso ya está el manual.

Para mí este juego tiene algo que tienen muchos otros juegos pero que pocos consiguen: la ambigüedad. Me explico, hay muchos juegos que se quedan a medio camino entre el ameritrash y el eurogame pero en la mayoría de los casos eso aparece como resultado de una mecánica mal implementada o un intento de hacer un eurogame más ligero o un ameritrash más controlable, un pufo vamos. En el caso de M&M creo que es algo premeditado y muy bien implementado porque eres tú quien decide el tipo de partida que te gustaría jugar. Puedes elegir dedicarte a mercadear cual típico eurogame, yendo a tu bola, mejorando tu barco, completando misiones y rumores e intentando evitar los problemas o en cambio puedes hacerte pirata y buscar la confrontación, la lluvia de dados, la sal en el rostro y el olor a pólvora. Y lo mejor de todo es que puedes cambiar de idea a lo largo de la partida.

De verdad, pocos juegos he visto en los que la forma de jugar cambie tanto por una sola decisión (¿ataco o no ataco a ese mercante?) y tengo que decir que en ese sentido me he llevado una gran sorpresa.

Pirata bueno o pirata malo...

Pirata bueno o pirata malo…

¿Defectos? Para mí sólo tiene uno principalmente y es el “entreturno”. Si los jugadores son lentos, sobre todo en las acciones de puerto, el juego se puede alargar bastante pero eso ya es cosa de cada cual. Diría que es difícil que baje de las 2 horas, estando la partida media en 2,5 horas. ¿Otro defecto? Precisamente esa ambigüedad que tanto he alabado, habrá quien diga que tiene mucho azar para ser un juego de comercio mientras el de al lado está diciendo que es demasiado mecánico para ser un juego de piratas. Sin embargo ese juego tiene una gran ventaja que no tienen otros…

Pirates & Traders: ¿una demo de un juego de mesa?

Pirates & Traders

Pirates & Traders

Hace ya bastantes meses os hablaba de un juego para Android que era la viva imagen de este Merchant & Marauders. Bien, con el tiempo este juego ha ido mejorando y se ha convertido en un juego mucho más profundo que el juego de mesa, sin embargo el alma del juego sigue siendo exactamente la misma y es una oportunidad única de probar el juego de manera gratuita y decidir si te gusta el planteamiento.

Imagen del juego

Imagen del juego

Independientemente, el juego para Android es una pequeña joya y te interese el juego de mesa o no deberías darle una oportunidad porque para mi es de los mejores juegos gratuitos que hay ahora mismo. Es un auténtico vicio y permite profundizar mucho más allá que el juego de mesa. Desde los orígenes de tu personaje hasta posibles motines a bordo pasando por peleas en tabernas o asaltos a puertos.

¿No tienes amigos para jugarlo? No hay problema: Variante en solitario

Desde hace unos años que un juego tenga modo en solitario es un plus muy importante para mi ya que estoy desplazado a un pueblecito de montaña entre semana y quieras que no me sirve de entretenimiento. Normalmente me centro en los juegos que tienen el modo solitario implementado en las reglas originales por el propio autor del juego ya que las hechas por aficionados no suelen estar testeadas. Sin embargo Merchan & Marauders tiene una de estas variantes amateurs que es una delicia: Quest of the Cursed Coins

Cursed Coins

Cursed Coins

Somewhere, deep in the Carribean Sea, exists the Island of Lost Souls. On this island lurk the
souls of those who died during centuries of colonization. A terror from the depths of the sea is
risen: Cursed pirates try to collect coins which are marked by the innocent blood of those poor
souls. Once brought to the Island of Lost Souls these coins will free the souls. It is clear as
carribean water: This wouldn’t be a benefit neither for merchants nor marauders!

Pues eso, unos malvados piratas están recolectando monedas malditas y llevándolas a la Isla de las Almas Perdidas. Cuando consigan llevar al última moneda las almas condenadas serán liberadas extendiendo su terror por todo el Mar del Caribe. Sobra decir que esto no es bueno ni para  Piratas ni para Mercaderes por lo que deberán colaborar para que esto no ocurra.

Esta variante permite jugar al juego en solitario o en modo cooperativo. El objetivo del juego es conseguir calmar a las almas cautivas antes de que estas sean liberadas por los malvados piratas. Para ello, como en el juego original, tendremos que recolectar puntos de gloria pero no valdrán nada por si mismos si no que deberemos acudir a la Isla de las Almas perdidas y entregarlos a modo de sacrificio.

Los Piratas Malditos en busca de sus monedas

Los Piratas Malditos en busca de sus monedas

Mientras, un barco errante surcará los mares visitando puerto a puerto y recolectando cada una de esas monedas. Cuantas más monedas recolecte más poderoso se volverá y más barcos errantes aparecerán haciendo la partida cada vez más difícil y precipitando su final.

He jugado un par de veces a esta variante y la verdad es que se mueve muy bien. Te permite desarrollar una partida normal pero con un objetivo concreto, debes tratar de recolectar gloria pero sin perder de vista el movimiento del barco errante para evitar que se haga demasiado poderoso. Además la variante destila tema por los cuatro costados.

Lo dicho, si te gusta jugar en solitario esta es una gran opción.

Pirates & Traders: Un Merchants & Marauders en tu Android


Pirates&Traders

Supongo que a estas alturas ya habréis notado que tengo teléfono nuevo. Por eso llevo varios días probando aplicaciones e investigando un poquito. Hoy traigo Pirates & Traders, un juego que, aunque no es exactamente igual que Merchants & Marauders al parecer comparte muchas cosas con el mismo. No puedo asegurar hasta que punto son iguales o no ya que no he jugado al juego de mesa pero por lo que he podido leer por ahí son bastante parecidos.

No siempre tenemos tiempo para desplegar una partida a un juego de mesa y juntarnos 4 o 5 amigos durante 3 horas. Por ello este tipo de aplicaciones resultan muy útiles para paliar los tiempos muertos que se producen durante la semana (en el autobús, en el metro, esperando en el médico, etc). Pirates & Traders nos pone en la piel de un capitán de barco a medio camino entre el pirata más temible y el mercader más próspero. A partir de este momento será nuestra decisión qué camino tomar, el de la especulación y el dinero, o el de la pólvora y la sangre. 

Pirates&Traders

Empezaremos el juego con un pequeño barco y con una patente de corso de la nacionalidad elegida. Podremos movernos con libertad por el caribe e ir de un puerto a otro. En los puertos podremos comerciar, reclutar, mejorar nuestro barco o incluso comprar uno nuevo.

Durante nuestro periplos marítimos tendremos encuentros con otros barcos y entonces debemos decidir si huir o atacar. Durante los combates podremos acercarnos o alejarnos, disparar a distintas partes del barco contrario e incluso intentar abordar al enemigo. Una vez capturado el enemigo podremos quedarnos con su cargamento e incluso con su barco si consideramos que es mejor o está en mejor estado que el nuestro.

La verdad es que el juego me ha parecido un auténtico vicio y creo que merece mucho la pena, sobre todo teniendo en cuenta que se puede conseguir de forma gratuita en el market. También existe una versión de pago por 3’74€ que incluye alguna cosita más pero que sobre todo funciona como una donación para el desarrollador. Desgraciadamente se encuentra sólo en perfecto inglés

 

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Enlaces:

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Merchants & Marauders en la BGG